在iCloud服務轉由國內運營之際,聊聊蘋果數據中心落地貴州的前因

動點科技 | ID:technode

近日,有媒體報道,蘋果國內首個數據中心即將正式啟用,并將從今年2月28日起,由蘋果合作伙伴云上貴州公司負責運營中國內地的iCloud服務,而在此之前,包括富士康、中國移動、聯通、電信、思科、華為、騰訊、阿里巴巴等企業都集中在貴州設立數據中心。

蘋果為什么突然要在國內建立數據中心?對消費者而言又有什么好處?為什么會有那么多企業青睞在貴州設立數據中心?

為了安全,必須將數據留在國內

2016年11月,中國公布了于2017年6月1日正式施行的《網絡安全法》,對在中國境內經營的國外公司做出了新規定,為了保障網絡安全,維護網絡空間主權和國家安全、社會公共利益,保護公民、法人和其他組織的合法權益,必須將個人信息和重要數據存儲在國內的服務器中,而且要求云服務的運營方必須為本地企業。

而這便是蘋果投入10億美金在貴州建設數據中心,并獨家授權云上貴州運營內地的iCloud服務最重要的原因。目前,包括微軟、IBM和亞馬遜等不少美國科技集團,都已經通過本地合作伙伴在中國地區提供云基礎設施服務。

而這也令人想起了近來比較熱的360從美股退市并回歸A股的故事,周鴻祎表示,曾不斷有國家有關部門負責人找他談話,希望360能夠回歸中國。當時,政府認為沒有網絡安全就沒有國家安全。360是一個安全公司,上百家企業單位使用著360的軟件,而360也為包括政府部門、外交單位以及國防科研院等政府機構,甚至為敏感單位提供安全防護的軟件和解決方案,服務對象數量龐大。但360卻是一個外資企業,雖然是由中國人掌控。

當然,遇見類似問題的還有華為在美國的業務,華為之所以在美國業務受阻,本質上也是出于國家安全考慮。

據《金融時報》報道,對于中國在內的世界各國執法部門提出的合法數據獲取需求,蘋果都已經同意了。但《金融時報》也指出,據美國法律規定,如果外國政府想獲取儲存在美國服務器上的該國公民數據,走完流程時間或將長達數年。而將國內用戶數據遷到貴州數據中心,則會讓法律程序走得更快更方便。蘋果強調,他們會并僅會響應符合法律程序的數據要求,而受到密鑰保護的設備,蘋果無法進行解鎖。

因此,蘋果在貴州建設數據中心,并獨家授權貴州省級別政府督辦的云上貴州運營,便是為了滿足政府對國家安全方面的需求。按照某些媒體的報道,獨家授權給云上貴州運營內地的 iCloud服務之后,蘋果的數據便再也不只是蘋果一家外資企業了,甚至云上貴州將反而能更加方便地接觸到這些數據。

對國內用戶的好處

當然,除了國防安全方面的好處以外,蘋果自己也多次稱在內地建設數據中心將改善中國用戶使用iCloud的體驗。

“我們的中國客戶樂于使用iCloud安全地存儲他們的照片,視頻,文檔和app,并在所有設備上保持同步。我們致力于不斷提升用戶體驗,新增的數據中心將使我們得以提高產品和服務的速度以及可靠性。”在蘋果的官方聲明里,蘋果首先談到的是改善iCloud用戶體驗,通過存儲在本地的數據中心,服務的速度和可靠性均會提高。

此前蘋果一直利用海外(主要是美國)的數據中心為國內iCloud用戶提供服務,眾所周知,中國的出口帶寬很窄,本地用戶訪問iCloud文件時會時常遭遇到超時、進度緩慢等問題。數據中心落戶貴州后,服務會更穩定,對iPhone 、iPad、Mac用戶來說,這將是件喜訊。

為什么會是貴陽?

蘋果在國內建立數據中心,這其實并不難理解,但真正讓人看不懂的,就是蘋果為什么選在經濟相對落后的貴陽?貴州,GDP并不像東南沿海省市那么耀眼,也不像東北三省那么滿是槽點,這曾是一個在中國經濟、科技版圖上中庸到幾乎令所有人都會遺忘的中西部大省,然而,高大上的云計算與大數據為什么沒有跟經濟、科技方面更加發達北上廣深搭上親,反而跟貴州這個落后地區成了親家?

天時,適宜的氣象條件:

據了解,溫度控制問題一直是數據中心面臨的一個挑戰,而其中冷卻設備仍然是其基礎設施的重要組成部分。確保數據中心的最佳冷卻不僅能夠延長IT硬件的使用壽命,提高了電力使用效率(PUE),并降低了服務器故障的風險,而且還可以降低數據中心運營成本。據估計,數據中心最大特點是高耗能,電力成本占整個支出成本的 50%-70%,而其中制冷過程消耗的電能又占數據中心所有功耗的40%!

因此,根據2017年早些時候的報道,Facebook公司計劃在北極圈內創建一個大規模的數據中心,這個區域具有理想的溫度和濕度來保持服務器的冷卻。同時,微軟公司一直在試驗可能既經濟又環保的水下數據中心。當然,這并不意味著數據中心就一定要建在北極或水下。

據了解,數據中心對于氣候來說,不允許酷熱和潮濕條件重合,因此意味著濕球溫度不應超過23攝氏度。而貴陽市氣候涼爽,周邊年平均氣溫 15.1℃,夏無酷暑,冬無嚴寒。這樣的溫度差很容易形成溫度差,形成自然風來為數據中心降溫。因此,以2014年6月底建成的處于埡口之間的富士康綠色隧道數據中心舉例,其四季風速為每秒2至3米,全年采用自然冷卻,每年可節約900萬度電。

另外,數據中心內的精密設備對于環境的要求較高,灰塵等都不利于設備的保護和長期使用。而貴州森林覆蓋率49%,空氣清新,達到世界衛生組織設立的清新空氣負氧離子標準的上限,是數據中心運營的佳地。

地利,安全穩定,距離適中:

數據中心一個重要要素就是要安全,首先,貴州不在主要地震帶上,破壞性地震風險極低。其次,貴州也少有洪水。而且還無臺風、颶風、龍卷風、暴雪等威脅。

另外,貴州省水資源豐富,貴州水電裝機量排在全國第四位,而且電力水火并濟,電力充沛,能源富足,貴州也一直號稱南方電網的電池,是“西電東送”的起源。對于像數據中心這種電力消耗比較大的業務,放在電力資源豐富的貴州,容易獲得更為低廉的電價。

此外,網絡連接延遲也是數據中心建設應該關注的,一般而言,企業希望其數據中心接近客戶,因此,這就是為什么企業并不傾向于美國的數據中心為英國的企業或客戶提供服務和內容的原因。而貴州處于中國中部地區,距離各大沿海城市都比較近。另外,貴陽已經聚集了一大批諸如阿里等在內的云服務企業,基礎帶寬建設已經基本成熟。

人和,政策支持,人力互補:

當然,符合上述條件的地方還有很多,比如中國最大的比特幣礦場所在地的四川等。但為什么偏偏是貴州、是貴陽搶到了包括蘋果等企業?

其實,關鍵或許還是政府的支持。據中國網報道,2013年被稱為中國“大數據元年”,當年起,幾乎所有世界級的互聯網企業,都將業務觸角延伸至大數據產業,次年3月,貴州便在北京舉辦了一場“貴州省大數據產業推介會”,而當時大部分城市都處于觀望狀態。

而貴州地方政府也敢為人先,貴州省政府專門做出規定,除有特殊需求外,貴州省所有省級政務部門將不再自建機房,為政府各部門之間數據的流通創造了條件。貴州也由此建成了全國第一家省級政務云平臺“云上貴州”。逐漸地,貴州成功從昔日工業時代的跟隨者,悄然變成大數據時代的同行者,甚至領跑者。

另外,在人才方面,相對北上廣深來說,貴州在尖端人才上雖然沒什么優勢,但數據中心的建設、運營和維護人才還是有的,而且數據中心本身也并不是勞動密集型產業,所需員工其實并不多。

對貴州將有潛移默化的好處

值得一提的是,因為數據中心基本上只是機房而已,需要的運營員工并不是太多,因此,包括貴陽本地的很多人都認為大數據跟他們的生活并沒有什么關系,并不會帶來太多的就業。但貨車幫方面認為,這應該是一個潛移默化的過程,先引進這些可能不需要太多人的大數據產業,再在此基礎上做更多的產業擴展,這是一個必須經歷的過程。

據了解,蘋果選擇在貴州建設數據中心,必然會帶動更多企業在貴州建設數據中心,現在的問題就是何時從量變到質變了。

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